Forbes: How Algae Can Help Feed The World

Abril 14 2021

Este artículo se publicó originalmente el Forbes el 12 de abril de 2021 por Nav Athwal

Con una población en crecimiento, el cambio climático, los suelos deteriorados y los desafíos del agua, la agricultura lucha constantemente por sobrevivir. Por lo tanto, no es sorprendente que la agricultura y la agricultura sostenibles se hayan vuelto fundamentales para ayudar a la agricultura y nuestro suministro de alimentos a sobrevivir y, con suerte, prosperar.

Contrariamente a la creencia popular, los agricultores están muy centrados en la sostenibilidad y en el cuidado del suelo que ayuda a alimentar al mundo. En consecuencia, estos agricultores se centran en cómo cultivar más libras de alimento por galón y onza de fertilizante aplicado a su suelo y cultivos. Estos agricultores incluso están interesados ​​en probar nuevos productos y tecnologías si eso significa disminuir su impacto en el medio ambiente y preservar valiosos recursos naturales.

Sin embargo, a pesar de su interés en la salud del suelo y la conservación del agua, estos agricultores deben estar convencidos de que la tecnología tiene dinero y sentido para ellos antes de cambiar por completo sus prácticas actuales. Y los pioneros de la tecnología que esperan lograr el éxito con estos agricultores deben comprender este proceso de pensamiento muy básico pero importante por el que pasan estos agricultores para determinar cómo gastar sus dólares ganados con tanto esfuerzo.

Tuve el privilegio de sentarme con uno de esos pioneros en tecnología enfocados en la sustentabilidad del suelo, TrueAlgae. TrueAlgae es una empresa de biotecnología con sede en EE. UU. Centrada en proporcionar productos de algas densas en micronutrientes para nutrir el suelo y reducir la necesidad de fertilizantes químicos. Angela Tsetsis, directora comercial de TrueAlgae, es una entusiasta de las algas de toda la vida y me dio una visión interna de la misión y el enfoque de la empresa.

1. Cuéntenos sobre sus antecedentes y por qué las algas.

Cuando era niño, siempre fui yo el que iba en contra de la corriente. Cuando alguien dijo que las chicas no hacen eso, lo hice. Entonces, no fue una gran sorpresa cuando decidí estudiar ingeniería mecánica en la década de 1980. Después de graduarme, trabajé en diseño de máquinas herramienta para la industria automotriz. Como mujer en STEM, antes de que se llamara así, buscaba oportunidades para avanzar y creía que la biotecnología ofrecería más opciones. Siempre audaz, empaqué mi regla de cálculo en 1992 y me mudé a Martek Biosciences, un innovador en algas para aplicaciones de nutrición de alto valor. He estado enamorado de las algas desde entonces. Conocí al equipo de TrueAlgae hace casi dos años y creí que la tecnología permitiría un uso más amplio de las algas y sabía que podía ayudar a que eso sucediera.

2. ¿Por qué el nombre “TrueAlgae”?

TrueAlgae proviene de nuestra misión de traer lo mejor de lo que las algas tienen para ofrecer al mundo. Las algas contienen todos los componentes necesarios para mantener la vida. Nuestra tecnología cultiva microalgas en un sistema de circuito cerrado, escalable y eficiente que proporciona un suministro limpio y económico de este recurso valioso y respetuoso con el medio ambiente. Este sistema de crecimiento es único en la industria debido a su bajo cap-ex, facilidad de operación y uso mínimo de energía. Gracias a este sistema de producción económico y limpio, podemos ofrecer productos a base de algas para la agricultura, suplementos dietéticos, ingredientes alimentarios, piensos para animales y acuicultura.

3. ¿Puede explicar el proceso de creación de su material?

El uso inicial de TrueAlgae para esta plataforma de crecimiento de algas no es usar las algas en sí. Usamos el agua en la que crecen las algas. A medida que las algas crecen, expresan potentes fitonutrientes en su entorno. Estos nutrientes apoyan un mayor crecimiento y multiplicación de las células de las algas. Y estos mismos compuestos poderosos también son importantes para el crecimiento y la proliferación de plantas terrestres. TrueAlgae separa cuidadosamente la biomasa de algas del agua densa en nutrientes y vende esta agua cultivada, TrueSolum, a los agricultores. Los agricultores lo incorporan a su riego estándar para apoyar sus cultivos.

También estamos desarrollando usos para las algas en sí, incluidas aplicaciones de nutrición para humanos, animales y peces. La belleza de nuestro sistema es que no hay absolutamente ningún desperdicio.

4. ¿Por qué TrueAlgae es beneficioso para los agricultores, los consumidores y el medio ambiente?

El producto agrícola de TrueAlgae, TrueSolum, ayuda a regenerar el suelo. El suelo es la base de toda la vida. Proporciona el entorno de crecimiento necesario para producir las frutas y verduras que comemos, así como tierras de pastoreo para los animales que suministran nuestra carne, lácteos y huevos. Si nuestro suelo es saludable, nuestro suministro de alimentos puede proporcionar la nutrición adecuada para que no solo vivamos, sino que prosperemos. También se ha demostrado que TrueSolum permite la reducción de fertilizantes químicos dañinos que agotan el suelo y se escurren hacia nuestras vías fluviales y océanos, creando muchos de los problemas ambientales a largo plazo que enfrentamos hoy.

Además, las algas son increíblemente amigables con el medio ambiente. Usan CO2 dañino para crecer y liberar oxígeno que da vida al medio ambiente. De hecho, las algas son responsables del 50% del oxígeno del planeta. Imagínese utilizar el agua densa en fitonutrientes producida a partir del cultivo de algas para aumentar la productividad agrícola, así como utilizar la biomasa de algas para ayudar a alimentar a la creciente población mundial. Las algas son una excelente fuente de todos los macronutrientes que necesitamos para vivir, así como de muchos de los micronutrientes que nos ayudan a prosperar. Además, las algas son un recurso renovable que requiere un mínimo de energía para reproducirse.

5. ¿En qué cultivos ha probado el producto? ¿Cuáles han sido los resultados?

Hemos usado TrueSolum con fresas, frambuesas, sandías, melón, pimientos, aguacate, uvas de mesa, tomates e incluso cannabis. Se ha demostrado que aumenta el rendimiento, la calidad y la vida útil de los cultivos. Como se mencionó anteriormente, hemos demostrado que incluso con una reducción del 75% de los fertilizantes tradicionales, la adición de TrueSolum apoyó un aumento de casi el 9% en el rendimiento del cultivo en comparación con el control. También hemos exhibido una mejora en el recuento microbiano y la diversidad en el suelo, lo que le brinda al agricultor una mejor plataforma para sus cultivos.

6. ¿Cuáles son los objetivos de la empresa para los próximos años?

TrueAlgae actualmente tiene más de 35 ensayos en curso o pronto se iniciarán en una variedad de cultivos desde papas hasta cannabis. Nuestro objetivo es convertir la mayor cantidad de estas pruebas en clientes de pago y continuar agregando otros cultivos y clientes para aumentar aún más nuestro alcance. Además, estamos trabajando a nivel mundial para obtener licencias de nuestra tecnología en los mercados agrícolas más importantes. Debido a que nuestro sistema es simple de operar, es completamente factible construir y capacitar a entidades locales para cultivar las algas y producir TrueSolum para la comunidad agrícola local.

Más allá de la agricultura, planeamos llevar al mercado productos que utilicen la biomasa de algas. Esta biomasa tiene aproximadamente un 50% de proteína y se puede utilizar en muchas aplicaciones de nutrición. También contiene antioxidantes, polifenoles y otros micronutrientes valiosos. Ya sea que se mantengan como células de algas completas o se separen en sus muchos componentes útiles, las algas pueden ayudar a alimentar al mundo.

7. ¿Cómo se financia?

Hemos recaudado $ 3.5 millones hasta la fecha, comenzando con contactos profesionales a nivel ángel y ahora pasando a inversionistas institucionales. Continuamos buscando fondos adicionales para expandir las ventas y aumentar nuestra I + D para comprender mejor cómo funciona nuestro producto para diferentes cultivos y condiciones del suelo.