Forbes: como as algas podem ajudar a alimentar o mundo

Abr 14 2021

Este artigo foi originalmente publicado em Forbes em 12 de abril de 2021 por Nav Athwal

Com uma população crescente, mudanças climáticas, solos frágeis e desafios hídricos, a agricultura está constantemente lutando pela sobrevivência. A agricultura e a agricultura sustentáveis ​​tornaram-se, portanto, sem surpresa, críticas para ajudar a agricultura e nosso suprimento de alimentos a sobreviver e, com sorte, prosperar.

Ao contrário da crença popular, os agricultores estão muito focados na sustentabilidade e no cuidado do solo que ajuda a alimentar o mundo. Conseqüentemente, esses agricultores estão focados em como cultivar mais quilos de alimentos por galão e onças de fertilizante aplicado em seu solo e plantações. Esses agricultores estão até interessados ​​em experimentar novos produtos e tecnologias se isso significar diminuir seu impacto sobre o meio ambiente e preservar recursos naturais valiosos.

No entanto, apesar de seu interesse na saúde do solo e na conservação da água, esses agricultores precisam estar convencidos de que a tecnologia faz dinheiro e faz sentido para eles antes que mudem completamente suas práticas atuais. E os pioneiros da tecnologia que esperam obter sucesso com esses agricultores devem entender esse processo de pensamento muito básico, mas importante, pelo qual esses agricultores passam para determinar como gastar seus dólares suados.

Tive o privilégio de sentar-se com um pioneiro de tecnologia focado na sustentabilidade do solo, TrueAlgae. TrueAlgae é uma empresa de biotecnologia sediada nos Estados Unidos focada em fornecer produtos de algas densas em micronutrientes para nutrir o solo e reduzir a necessidade de fertilizantes químicos. Angela Tsetsis, diretora comercial da TrueAlgae, é uma entusiasta de algas ao longo da vida e ela me deu uma visão interna da missão e do foco da empresa.

1. Conte-nos sobre sua experiência e por que algas?

Quando criança, sempre fui contra a corrente. Quando alguém disse que as meninas não fazem isso, eu fiz. Portanto, não foi uma grande surpresa quando decidi estudar engenharia mecânica na década de 1980. Depois de me formar, trabalhei com projeto de máquinas-ferramenta para a indústria automotiva. Como mulher em STEM, antes de ser chamado assim, eu estava em busca de oportunidades de avanço e acreditava que a biotecnologia ofereceria mais opções. Sempre correndo riscos, empacotei minha régua de cálculo em 1992 e mudei para a Martek Biosciences, uma empresa inovadora em algas para aplicações de nutrição de alto valor. Estou apaixonado por algas desde então. Eu conheci a equipe da TrueAlgae quase dois anos atrás e acreditava que a tecnologia permitiria um uso mais amplo de algas e sabia que poderia ajudar a fazer isso acontecer.

2. Por que o nome “TrueAlgae”?

TrueAlgae vem de nossa missão de trazer o melhor que as algas têm a oferecer ao mundo. As algas contêm todos os componentes necessários para sustentar a vida. Nossa tecnologia desenvolve microalgas em um sistema eficiente, escalonável e de circuito fechado, fornecendo um suprimento limpo e econômico desse recurso valioso e ecologicamente correto. Este sistema de crescimento é único na indústria por causa de seu baixo cap-ex, facilidade de operação e uso mínimo de energia. Devido a este sistema de produção econômico e limpo, podemos fornecer produtos à base de algas para a agricultura, suplementos dietéticos, ingredientes alimentares, ração animal e aquicultura.

3. Você pode explicar o processo de criação do seu material?

O uso inicial da TrueAlgae para esta plataforma de crescimento de algas não é usar as algas em si. Usamos a água em que as algas crescem. À medida que as algas crescem, elas expressam fitonutrientes potentes em seus arredores. Esses nutrientes auxiliam no crescimento e multiplicação das células das algas. E esses mesmos compostos poderosos também são importantes para o crescimento e proliferação das plantas terrestres. TrueAlgae separa cuidadosamente a biomassa de algas da água densa em nutrientes e vende esta água cultivada, TrueSolum, para os agricultores. Os fazendeiros o incorporam em sua irrigação padrão para apoiar suas safras.

Também estamos desenvolvendo usos para as algas em si, incluindo aplicações nutricionais para humanos, animais e peixes. A beleza do nosso sistema é que não há absolutamente nenhum desperdício.

4. Por que o TrueAlgae é benéfico para os agricultores, consumidores e o meio ambiente?

O produto agrícola TrueAlgae, TrueSolum, ajuda a regenerar o solo. O solo é a base de toda a vida. Ele fornece o ambiente de crescimento necessário para produzir as frutas e vegetais que comemos, bem como pastagens para os animais que fornecem nossa carne, laticínios e ovos. Se nosso solo for saudável, nosso suprimento de alimentos será capaz de fornecer a nutrição certa para não apenas vivermos, mas também prosperar. TrueSolum também demonstrou permitir a redução de fertilizantes químicos prejudiciais que esgotam o solo e escorrem para nossos cursos de água e oceanos, criando muitos dos problemas ambientais de longo prazo que enfrentamos hoje.

Além disso, as algas são incrivelmente ecológicas. Eles usam CO2 prejudicial para crescer e liberar oxigênio vital para o meio ambiente. Na verdade, as algas são responsáveis ​​por 50% do oxigênio do planeta. Imagine usar a água densa de fitonutrientes produzida a partir do cultivo de algas para aumentar a produtividade agrícola, bem como usar a biomassa de algas para ajudar a alimentar a crescente população mundial. As algas são uma excelente fonte de todos os macronutrientes de que necessitamos para viver, bem como de muitos micronutrientes que nos ajudam a florescer. Além disso, as algas são um recurso renovável que requer um mínimo de energia para se reproduzir.

5. Em quais culturas você testou o produto? Quais foram os resultados?

Usamos TrueSolum com morangos, framboesas, melancias, melão, pimentão, abacate, uvas de mesa, tomates e até cannabis. Foi demonstrado que aumenta o rendimento, a qualidade e a vida útil da colheita. Conforme mencionado antes, mostramos que mesmo com uma redução de 75% dos fertilizantes tradicionais, a adição de TrueSolum suportou um aumento de quase 9% no rendimento da colheita versus controle. Também exibimos uma melhora na contagem microbiana e na diversidade do solo, dando ao agricultor uma plataforma melhor para suas lavouras.

6. Quais são os objetivos da empresa nos próximos anos?

TrueAlgae tem atualmente mais de 35 testes em andamento ou a serem iniciados em uma variedade de culturas, de batata a cannabis. Nosso objetivo é converter o maior número possível desses testes em clientes pagantes e continuar a adicionar outras safras e clientes para aumentar ainda mais nosso alcance. Além disso, estamos trabalhando globalmente para licenciar nossa tecnologia nos maiores mercados agrícolas. Porque nosso sistema é simples de operar, é completamente viável construir e treinar entidades locais para cultivar as algas e produzir TrueSolum para a comunidade agrícola local.

Além da agricultura, planejamos levar ao mercado produtos que utilizam biomassa de algas. Esta biomassa é cerca de 50% de proteína e pode ser usada em muitas aplicações de nutrição. Ele também contém antioxidantes, polifenóis e outros micronutrientes de valor. Quer sejam mantidas como células inteiras de algas ou separadas em seus muitos componentes úteis, as algas podem ajudar a alimentar o mundo.

7. Como você é financiado?

Arrecadamos US $ 3.5 milhões até o momento, começando com contatos profissionais no nível de anjo e agora passando para investidores institucionais. Continuamos a buscar financiamento adicional para expandir as vendas e aumentar nosso P&D para entender melhor como nosso produto funciona para diferentes culturas e condições de solo.